Birkebeinerrennet

Birkebeinerrennet er et tradisjonelt og populært turrenn på ski som arrangeres årlig. Deltakerne går fra Rena til Lillehammer. Birkebeinerrennet har vært arrangert siden 1932. Løpet er til minne om birkebeinerne, som reddet prins Håkon Håkonsson fra Baglerne i 1206, ved å frakte ham over fjellet. Den da to år gamle gutten ble senere Håkon IV, og styrte Norge fra 1217 til 1263. Birkebeinerne har også gitt navn til sykkelløpet Birkebeinerrittet og terrengløpet Birkebeinerløpet.

Løyperekordene i Birkebeinerrennet innehas for tiden av Anders Aukland og sveitiske Seraina Boner. Anders Auklands rekord er på 2 timer, 21 minutter og 26,2 sekunder. Damenes rekord er på 2 timer, 46 minutter og 54,6 sekunder. Begge disse rekordene ble satt i 2012. Birkebeinerrennet trekker både profesjonelle skiløpere og vanlige folk, og starten går i puljer.

Det er mulig å gå kortere distanser, og det arrangeres egne konkurranser for barn og ungdommer. Eliteløperne får mest oppmerksomhet, og dersom Anders Aukland og Seraina Boner deltar, er det gode sjanser for at ekspertene hos bettingsider vil gi dem lave odds. Men selv om eliteløperne tar seieren, er det flest amatører som deltar. I 2015 kommer også kronprins Håkon til å gå Birkebeinerløpet.

Birkebeinerrennet 2015 arrangeres 21. mars. Løypa er 54 km land, og man går i klassisk stil. Alle deltakerne skal også bære med seg en sekk som veier minst 3,5 kg gjennom hele rennet. Alle over 16 år kan delta, mens yngre deltakere kan melde seg på UngdomsBirken eller BarneBirken, som begge arrangeres 15.mars. Det arrangeres også egne konkurranser for barn og ungdommer i forbindelse med Birkebeinerrittet og Birkebeinerløpet.